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剑斗九天几个女主角

闵涵5752万字1744人读过连载

《剑斗九天几个女主角》朱利安·尔马特原希望能在会图书馆档案中找导致圣母最终命运画面证据但却一无获。他坐一间大阅室里,合了《弗兰斯·德雷日记》的印本。德克在结束行之后,这本描述那次史诗航行的日献给了伊莎白女王这本日记来失踪了个世纪,近才刚刚英国皇家案馆的地室里被发。 他把自己宽厚脊背往椅上一靠,了口气,除了他已知道的,本日记几没有为他供什么东。德雷克金鹿号的航员托马·卡蒂尔挥圣母号回英国。此以后,艘运宝大船便再也有出现过人们推测它和船上有的水手起在海上踪了。 此外,惟提及圣母命运的一资料并没被研究证。珀尔马记得曾读一本关于马逊河的。这本书版于1939年,作者是一位曾着早期探家的路线找传说中金国(编注:ElDorado,相传位于美亚马逊岸)的记者兼探险家吉拉斯·德尔。珀马特从图管理员那借来了这书,重新阅了一遍在注释部,有一个段落里提,1594年,一支萄牙远征察队在亚逊河边遇一位与当部落居民起生活的国人。那英国人声,他曾经英国船长兰西斯·雷克的部,奉他的令指挥一运送财宝西班牙大船。这艘船后来被大的海啸到陆地的片丛林中那些葡萄人以为这是个十足疯子,于便把他丢他们发现的那个村里,继续进。 珀尔马特记了出版社名字。然把德雷克日记和本尔的书还了图书管员,叫了辆计程车家。他感十分沮丧不过这并是他第一没在图书2500万册藏书和4000万份手稿中找某个历史团的线索如果有一能打开圣号之谜的匙,那它定是埋藏其它地方 珀尔马特坐在计车的后座,透过车出神地盯来往的汽和路旁的筑物。经告诉他,个研究计都有自己运行速度有些人仅焰火般的感转瞬之找到了答,有此人陷人了迷般的死胡,即使绞脑汁也找到答案。母号之谜不同,它一个他总捕捉不到影子。尼拉斯·本尔是援引一个真实件呢?还像许多非说类的作那样地随加油添醋? 当他走进自己挤杂乱的公室时,个问题仍困扰着他壁炉架上船用钟显着下午3点35分。在大多数单还没有下之前,还充裕的时打电话。坐到办公后一张漂的皮制旋椅上,拨了纽约市号台的电。还没等问完问题接线生就出了出版德尔那本的出版社话号码。尔马特倒一小杯拿仑白兰地等着电话通。他想也许又是费力气。德尔现在许已经不人世了,的编辑也样。 “我是福克与玛西出社。”一操着浓重约市口音女人回答 “我可以和尼古斯·本德的编辑通吗?” “尼古拉·本德尔” “他是你们的位作者。 “很抱歉,先生我不知道个名字; “很久以前,本尔先生写几本历险。也许哪在你们编部中工作多年的老辑能记得他来?” “我把你的电话转亚当斯先,他是这的资深编,他在我出版社工的时间比所认识的何人都要。” “谢谢你。 等了不到30秒钟之后,电里传来一男人的声:“我是兰克·亚斯。” “亚当斯生,我是朱利安·尔马特。 “很荣幸接到你电话,珀马特先生我听说过,我想你在应该在盛顿吧。 “对,我住在首。” “如果你决出版一部运史,可要忘了我。” “我还没写这本书呢”珀尔马大笑起来“等我的部完整手出来时我恐怕都老。” “我今年74岁,已经了。”亚斯语气和地说。 “我打电给你的原是,”珀马特说,你能记起个名叫尼拉斯·本尔的人吗” “我当然记得他年轻时一个很走的士兵。们出版过本他描述自己徒步行的书。时,中产级还尚未现徒步环旅行的乐呢。” “我现在查一查在追踪黄金》一书中作的一项释的来源” “那可是很久前的事了我们是在年代初期版那本书。” “准确地说是1939年。” “我该怎帮你忙呢” “我想,本德也许把他笔记和手捐给某所学的档案了。我想究一下这东西。” “我一点也不知道是怎么处他那些资的,”亚斯说,“得问问他” “他还活着吗”珀尔马问。 “噢,我的,当然活。两个多前,我还他共进过餐呢。” “他应该有90多岁了吧?” “尼古拉斯今年84岁。我想写《追踪金国》时刚25岁。那是我们他出版的26本书中的第二本。后一本是1978年出版的,的是育空畔的徒步行。” “本德尔生头脑还楚吗?” “当然清楚。虽然古拉斯的康欠佳,头脑却像锥一样地锐。” “你可以诉我他的话号码吗” “我怀疑他是愿意接听生人的电。自从他子过世之,尼古拉就变得有像个隐士他目前住佛蒙特州一个小农上,心境凉地等待神的降临” “我不是有意得冷酷无的,”珀马特说,但我有非紧急的事和他谈。 “你是海洋知识面的权威又是位着的美食家我确信他乐意和你话的。但了保险起,先让我你探探路如果他愿和你通话你的电话码是多少” 珀尔马特把自只用于与密朋友通的号码告了亚当斯“谢谢你亚当斯先。如果我的写出一有关海上难船只的稿的话,将是第一读到它的辑。” 他挂了电,步屉轻地走进厨,打开冰,熟练地开十来个蛎,往壳倒了点酱和醋,一喝着啤酒一边把它吞了下去他估计的间很准。刚把牡蛎打扫干净并把空酒扔进垃圾中,电话就响了。 “我是朱利安·珀马特。” “你好,”一个极低沉的声回答道,我是尼古斯·本德。弗兰亚当斯说要和我通。” “是的,先,谢谢你我没想到这么快就我回电。 “我一向很乐意读过我书人谈话,本德尔兴地说,“你这样的者已所剩几了。” “我感兴趣的书是追踪黄金》。” “噢,是,在那次难的长途涉中,我不多有10次险些丧。” “你在注释提到了一葡萄牙远考察队在马逊河沿发现了一和土着人活在一起弗兰西德雷克爵的船员。 “是托马斯·卡尔,”本尔不假思地回答说“我记得把这件事进了书里没错。” “我想知道,你能告诉我你从哪里得这件事的”珀尔马说,他的望随本德迅捷的记不断地增。 “珀尔马特先,我可以一下你在找什么吗” “我正在研究股运送财的西班牙帆船的历。这艘船来被德雷俘获了。多数的传认为,在回英格兰途中,它海上失踪。但是,据你书中关托马卡蒂尔的述,它是一场海啸到一片热雨林中。 “那是真的,”德尔回答,“如果时我认为一点点找它的希望话,我就去寻找它。但是,落人的那丛林太茂了,不是么容易就找到的。 “你敢肯定‘葡牙人发现蒂尔的记’不是杜出来的故或是神话?” “这是历史实,千真确。” “你怎么么有把握?”“我第一手资。” 珀尔马特一之间被弄涂了。“不起,本尔先生,不懂你的思。” “我的意是,珀尔特先生,这里有托斯·卡蒂的日记。 “你说的是真的?” “当然喽,本德尔得地说,“蒂尔把日交给了那葡萄牙考队的队长请求他把记寄到伦。然而,个葡萄牙把它转给巴西马卡省的总督后者又把放到了一准备寄往斯本的快中。在里本,经过多人转手后,它落了一家旧店中,我是在那儿到它的,了36美元。在1937年,那可是一大笔,至少对个年仅23岁、正在环球徒步行的小伙来说是这。” “这本日记在的价钱定要比36美元高得。” “对此我毫怀疑。一商人曾向出过1万美元的高价” “你拒绝他了” “我从不出售我旅行有的纪念物让别人从获利。” “我可以过去读一那本日记?”珀尔特小心谨地问。 “恐怕不。” 珀尔马特停一会儿,细考虑要么劝说本尔允许他读一遍卡尔的日记“我可以一下为什吗?” “我是一被病魔缠的老人,本德尔回说,“我不想让自的心脏停跳动。” “你听起来并不像病人。” “你应该看看我的子。我在行中得过种各样的病,现在们全都复了,正摧着我这把骨头。我模样不好,因此我少接待访。但我要诉你我将么做,珀马特先生我要把这日记当作物寄给你” “我的上帝,生,你不——” “不,不我已打定意。弗兰·亚当斯我描述了那个有关只的大规图书馆。宁愿让一像你这样欣赏这本记的人拥它,也不把它卖给个只是将摆在书架向朋友嫁的收藏家” “你真是太好,”珀尔特真心诚地说,“于你的慷,我衷心表示感激” “拿去欣赏吧”左德尔常宽厚地,“我猜一定想尽地研究这日记。” “我不想给你添麻。” “别这么说我要用快把它寄给。这样明一早你就拿到了。 “谢谢你,本德先生。多。我会妥保管这本记的。” “很好。我希望你找到你正寻找的东。” “我也这么望,”珀马特说,的自信心增,“相我,我真如此希望” 第二天上午10点20分,珀尔马特等送快捷件的邮车机按门铃就猛地拉了门。“必你正在望这件东吧,珀尔特先生。那位年轻黑发司机,脸上挂一丝善意微笑。 “就像一孩子在盼圣诞老人”珀尔马大笑起来然后签了。 他急忙跑回书,边走边开封口,开邮袋。坐到桌旁赶紧戴上镜,小心翼地把托斯’卡蒂的日记拿手中,仿它是圣杯的。日记封面是用种不可辨的动物皮成的,纸是已经发的羊皮纸但保存良。墨迹呈色,卡蒂使用的可是某种树酿制的墨。不到20页,是用个时代古的伊莉莎散文体写的。笔迹工整,但不少拼写误,不过仍可表明就当时那年代来说此人也算受过良好育的了。一篇日记标明的日是1578年3月,但写的日期晚得多: 我过去16年间的奇特经历 托马斯·蒂尔,前文郡人 这是一位难船员的述。他在涌的大海险些丧命最后被冲一块野蛮的国土上在那儿经了令人难置信的艰困苦,但终末能返故乡。珀马特从卡尔跟随德克离别英的那一篇起。他渐注意到,日记是用种比后世叙事体更忠实可信风格写成,没有多的说教、漫的夸张陈词滥调卡蒂尔坚不拔的生意志、在服各种可困难时所现出的机灵活以及不乞求上帮助的独精神,都珀尔马特下了深刻印象。珀马特真想见这个人 海啸把大帆船远抛上陆地后,卡蒂发现,自是船上惟的幸存者他宁可钻充满种种知恐怖的林,也不冒着被复心切的西牙人捕获折磨的危。西班牙得知他们运宝大帆被可恶的国佬德雷明目张胆夺走之后疯狂得像群黄蜂。蒂尔只知大西洋位遥远的东,至于究有多远。猜都猜不。走到海,然后设找到一艘好的轮船他带回英,这只能一种奇迹不过也是惟一的出。 沿着安地斯山西坡,西牙人已经辟出由许庄园所组的殖民地那些曾一非常自豪印加人现成了耕种片土地的隶。非人待遇,加麻疹与天的流行,去了许多的生命。夜幕的掩下,卡蒂从这些庄中爬过去一有机会偷几口食。为了躲西班牙人并且不让何可能出他的印第人看到他每天晚上都只能走公里。但个月之后他终于翻了将南美陆一分为的安地斯,穿过偏的山谷,到了绿色狱般的亚逊河盆地 从那一刻开始,蒂尔的生就变得更一场恶梦他在齐腰的无边无的沼泽地挣扎,在密的森林奋力行进每走一米要用刀砍开路。成的昆虫、和鲜鱼时都在威胁他的性命那些蛇常突然发动击。他忍着痢疾和烧的折磨挣扎着向走,常常天只能走100米。几个月之后他跌跌撞地走进一村庄,村里充满敌的土着立用绳子把捆了起来强迫他做5年的奴隶。 终于有一天,蒂尔趁着夜,偷了只独木舟借着一弯月,沿着马逊河逃了。他染疟疾,差点就丧命不过,当失去知觉躺在顺水流的独木上时,被个长发女部落给发了。在她的悉心照下,他又复了健康这正是西牙探险家兰西斯德·奥利纳在寻找金国时所现的那个人部落。了表示对腊神话中马逊女勇的敬意,把这条河名为亚马河,因为里的土着女能够像人一样拉射箭。 卡蒂尔向落中的女以及与她生活在一的几个男介绍了许可以节省力的工具他建了一陶工旋盘并教会她烧制工艺杂的的大和水桶。制作了小车和灌溉水车,为们示范怎用滑轮提重物。不,卡蒂尔被当地人成了神仙他在部落生活得非愉快。他了3个最迷人的女子妻,很快有了好几孩子。 如此一来他重返家的热切希就慢慢地却下来了他离开英时是光棍条,他确,即使回也不会有人或老船前来迎接。此外,个纪律严的船长德克还很可因为失去母号而惩他。 由于他的身不能再次受长途旅的困难与辛,卡蒂终于无可何地决定亚马逊河度过余生当那支葡牙考察队过时,他自己的日交给他们请他们设将它带到国去,交弗兰西德雷克。 珀尔马特读完这本记之后,后倚靠在转椅上,下眼镜,了揉双眼他内心深对这本日真实性的疑已经完消失了。皮纸上的迹遒劲有,根本不是一个身重病、奄一息的疯写的。卡尔的描述看不出有造或加油醋的痕迹珀尔马特信,弗兰斯·德雷手下这位航员的经和磨难全是确有其,而且,记中的内是一个亲经历过这事情的人原始记录 珀尔马特又将思回到了他欲探寻的心问题上卡蒂尔在记上简要提到了德克留在圣号上的那财宝。他新把眼镜在他那惹注目的红大鼻子上把日记翻了最后一。 我的决心十分定,就像艘顺着北行驶的结大船。我会返回 我的故乡。我担心德雷克船会气得发,因为我有把满船财宝 和那个装着团绳结的石匣子运英国,以让他能够它们献给大 的伊莉莎白女。我把玉匣子留在难的船骸。我将被葬在已经 为我家属的人们间。 托马斯·卡乐,金鹿领航员 写于1594年的某一天 珀尔马特慢慢起头,凝着墙上一17世纪的西班牙油。画面上在橘黄色落日金辉照下,一西班牙大船队航行茫茫大海。他在西牙塞哥维的一个市上发现这画,并以实际价值十分之一它买来。轻轻合上本极易破的日记,椅子上抬他那粗壮身体,双揽在背后在房间里来踱去。 弗兰西斯·德雷克一个船员确在亚马河畔某个方生活过并死在那。一艘西牙大帆船一场巨大海啸抛到海岸上的片丛林里确实有一装有一团结的玉石子,它会会仍然躺那艘深埋一片热带林中的大船的朽木呢?一个达400年之久的谜从时间的影中突然现,揭示了一条诱的线索。尔马特对己的调查果十分满,不过他清楚,证这个神话说的真实只不过是这条寻宝路上迈出可喜的第步而已。 下一步的计划,也最错综复的一步,把这场搜戏的舞台可能地缩。 ------------------ 第十九胡安·德·顿船长是个带神经质的,有着卡斯利亚人的绿睛,和修剪很整齐的黑须。他举起型望远镜,视着尾随在己船后的那陌生帆船,显惊异地扬了眉毛。他,这是偶然相遇,还是预谋的拦截? 德·安顿没有料到在这趟自利的卡廖港出的航行即将束之际,会上另外一艘往巴拿马城西班牙运宝帆船。奉献西班牙国王财宝通常会抵达巴拿马之后,由骡驮运过巴拿地峡,然后装船穿越大洋运送到塞尔的国库中那艘帆船尾在他船后约一里格(译注:长度单位约等于三哩)半之处,从的船身和帆来看,安顿断那是法国计的。如果在通往西班的加勒比海船航线上航的话,德·顿会避免与它船只接触但当他注意那艘船尾部根高高的旗上飘扬着一巨大的旗帜,他的疑虑轻了几份。他的船旗一,这面旗帜风招展、噼作响,焙耀镶在白底之一个鲜明夺的16世纪西班牙王国红字。然而,还是有点忐不安。 德·安顿转向的副船长兼领航员瑞托雷斯:“怎么看这艘,瑞斯?”雷斯是个身高大、胡须得光光的加亚人,他耸耸肩。“它小了。不会运金船。我为它是一条自瓦尔帕莱的运酒商船而且和我们样,正朝巴马城的港口进。” “你不认为它可能是西班的敌人吗? “这不可能。从来没敌人的船只冒险穿越麦伦海峡险恶迷宫,绕过美洲。” 德·安顿的虑消除了,点了点头。既然我们用着担心他们法国船或英船,那我们掉头去会会们吧。” 托雷斯把命下达给在上板观测航向舵手。这名手于是用力动一根绕着轴旋转的直杠杆,转动方向舵。圣号,这艘西牙“太平洋敌舰队”中大、最豪华运宝大帆船向左舷倾斜转到与原航相反的西南向上。吹拂海面上的迅东风把它的面船帆吹得鼓的,推动它那重达五七十吨的船以每小时五的速度在滚波涛中悠闲在地行驶着 尽管这艘大帆船外观伟、雕刻华,高高的船和水手舱两绘有色彩绚的艺术图案但它却是个难对付的家。它异常结,经得起大大浪,是当远洋船中的重巨轮。如有必要,它会跟任何海国家最凶猛私掠船顽强奋战到底,保全货舱内奇珍异宝。 乍看之下,这艘运宝大船就像是一来势汹汹、药味十足的舰,然而若从内部仔细察,就可看它作为商船事实。它的炮甲板上约50个4磅加农炮的炮眼但是,由于班牙人坚信太平洋是他独占的海域而且他们也未听说过西牙船只遭到国武装劫掠的袭击或者其俘获,因圣母号上只备了两门火,以便减轻身的吨位,装载更多的物。 此刻,德·安顿长在确认自的船平安无之后,便随地在一张小子上坐下,后又举起小望远镜凝视那艘急速逼的帆船。他来没有想到应该命令自的船员做好斗准备,以万一。 他完全没有料——甚至连点模糊的预都没有一一掉转方向欲前迎接的船是由弗兰西·德雷克这精力充沛的国老水手所挥的金鹿号此时,德雷正站在后甲上,镇定自地透过望远盯着德·安。他的目光常冷酷,就一条正在追血迹的鲨鱼 “他竞想掉转方向前迎接我们,是太好了。德雷克低声道。他是个狠好斗的家,小眼睛闪发亮,暗红的鬈发下面蓄着一摄十相衬的淡黄须。 “在我们跟踪他个星期之后这本来是他不可能做的情。”金鹿的领航员托斯·卡蒂尔道。 “是的,不过这舱的确是件得追捕的战品。” 金鹿号原名鹈号,是第一驶入太平洋域的英国船在俘获了二艘西班牙商之后,它已满载金银宝和昂贵的亚与丝绸。此它正奋力破行驶,就像只追踪着狐的小猎犬。艘船坚固结,船身总长为31米,排水吨位为140吨。它是一艘快速帆船可以灵活地向;虽然船和桅杆都已非常破旧,过,在普里斯经过一段期的整修之,它已经做了周全的航准备,将在35个月内环绕世界,航行万五千公里为历史再写一页最伟大航海史诗。 “你想对准它的船头直过去,打得帮西班牙兔子措手不及?”卡蒂尔。 德雷克放下长简望镜,格了摇,露出粗犷笑容。“更貌一点的作应该是调整帆,像个规矩矩的绅士样前去迎接们。” 卡蒂尔困惑不地盯着这位量过人的船。“如果他是掉转方向来攻击我们?” “那个船长根本可能想到我是什么人。 “那艘船有我们的两大呢!”卡尔坚持道。 “据我们在利马卡寥港俘虏的水手,圣母号上有两门火炮而金鹿号却有18门火炮呢!” “西班牙人!卡蒂尔啐了口,“他们爱尔兰人还说谎。” 德雷克指指艘正放心地他们驶来的帆船。“西牙的船长只航行,不会战。”他提他这位爱拌的下属。 “既然这样为什么不保距离,朝它火,把它制呢?” “如果我们朝开炮,就有能把它上面有的金银财也一起打沉海底去,这不是明智之。”德雷克了拍卡蒂尔肩膀。“别心,托马斯如果我设想一个巧妙的划,我们就以省下火药仰仗那些急大显身手的国勇士去解战斗的事。 卡蒂尔点了点头。“的意思是,拢过去,强登船?” 德雷克也点点头。“它船员还没来及为步枪装火药,我们已经跳到他的甲板上去。他们到现都还被蒙在里,哪里会到他们正驶自己的亲手设置的陷阱中呢。” 下午刚过三的,圣母号一次转到与鹿号平行的北航向上,向它船尾的舷航行。托斯踩着梯子上水手舱,着海面大声道: “你们是什么船” 努玛·德·锡尔瓦个葡萄牙领员,德雷克巴西海岸外获了他并雇了他。他用班牙语苔道“我们是从尔帕莱索开的保罗之圣德罗号。”是德雷克三前所俘获的艘船。 除了留下几个扮成西班牙手的船员之,德雷克把他人都藏匿甲板下,并叫他们穿上甲,准备好矛、手枪、枪和短剑等器。沿着中板的舷墙放了系有坚固绳的铁抓钩在主桅衍梁方的炮台上埋伏着弓箭。德雷克禁在炮台上使火器,因为枪的火舌很易引燃船帆烧成一片火。主帆已经拢卷起,以遮蔽弓箭手视线。直到切都己准备绪之后,德克才松了一气,耐心地待着进攻时的到来。他下只有88个英国船员,要和近200名的西班牙手对阵,然对于这一点毫不在乎,为无视于对的优势照样攻对他来说是司空见惯此时,他在吉利海峡与班牙无敌舰所进行的那着名海战还未发生。 在德·安顿里,这艘貌友好、井井条的船上并出现什么异的动静。船们似乎都忙各自干活儿没有人对圣号表示过分好奇。德·顿注意到这船的船长正松地倚在后板的船栏上向他打了一招呼。这艘来的陌生帆悄悄地转向近庞大的运帆船,似乎在刻意制造种毫无恶意假象。 当两条船之间距离缩短到30米时,德雷克悄悄地点一下头,埋在火炮甲板的那些狙击随即开枪,中了圣母号手的胸膛。此同时,炮上的弓箭手一起搭箭拉,一个接一地射中了正操纵船的西牙人。接着在西班牙大船无法控制身的舵速之,德雷克使令他的舵手这艘比自己大得多的帆那高耸而呈斜的船身靠去。 当两船相撞,使其上的横梁船壳板发出吱嘎嘎的响时,德雷克吼道:“小子们,为仁的贝斯女王(译注:即伊莎白女王)和英国夺下这船吧!” 铁抓钩飞过栏,钩住了母号的船舷帆缆,把两船紧紧地拉一起。德雷的船员犹如丧女妖(编注:banshee,爱尔兰与苏格兰传中预报死亡耗的女妖精)般地尖叫着一举涌上西牙大帆船的板。鼓乐手出的隆隆鼓和尖锐的喇声,更增添恐怖的气氛西班牙船员得目瞪口呆只是惊愕地立着,任凭弹如雨点般飞向自己。 就这样过了几分钟。西牙大帆船上分之一的水在未做出任反击之前就死即伤,纷倒下。当德克的登船突手把西班牙推到一边、下甲板时,慌和畏惧迫西班牙人不所措,纷纷地求饶。 德雷克一手着手枪,一持着短剑,到德·安顿长的面前。我以女王伊莎白陛下之命令你投降”他的吼声倒了周围的嚷。 德·安顿惶恐而惑地交出了的船。“我降,”他大回答道,“对我的船员慈一点。” “我不会滥施暴行的。德雷克向他明。 英国人接掌这艘班牙大帆船后,便把死抛入水中,幸存者及伤关入一间货。德·安顿长和他的高船员则被押着经过一道在两船之间船板,来到鹿号的甲板。接下来,雷克便以他向对俘虏表出的礼貌态亲自带领着·安顿船长观了金鹿号然后,他举了一次盛大宴会款待所的高级船员乐师演奏的美弦乐、纯餐具以及刚掳获来的上西班牙葡萄,使这场盛更加圆满。 当他们还在大吃大喝时德雷克的船就让这两条转向西航,离了西班牙海上航线。二天早上,们停航调整帆。船速虽减低,但是保持着一定速度,以使头能在波涛高高扬起。下来的4天里,圣母号货里那些数量人的奇珍异便转而被搬了金鹿号上这一大批战品中包括有13箱纯银餐具和银币、80磅黄金、26吨银块、几箱珍珠和宝——其中多是绿宝石—以及大量水和糖之类的备食物。这的战利品可是几十年来掠商船员丰的一次收获 此外,还有装满了一舱的珍贵且满异国风味印加工艺品这批工艺品来是要运抵德里,献给班牙国王排二世,供这天主教陛下人赏玩的。雷克满怀惊地察看着这工艺品。他未见过任何此类似的东。在货舱的处,大批精的安地斯刺织品从地面直堆到天花。数以百计柳条箱里,着精雕细琢石雕和陶塑其中还混杂巧夺天工的雕珍品和华的绿松石与壳镶嵌工艺。这些全都从安地斯文的圣殿中掠而来的,那地方曾惨遭朗西斯科·萨罗以及随而来的那些金如命的西牙征服者的劫。这些工品使德雷克以瞥见了他梦都没想到宏伟艺术宝。然而奇怪是,最吸引的并不是镶着宝石的艺珍品,而是个匣盖做成物面具形状简朴玉石匣。那面具盖得十分紧密所以匣里几透不进空气匣内装着一七缠八绕、颜六色的细,一根根粗不等的长绳又各打着100多个结。 德雷克把匣子带回自己舱室,花了半天的时间究这个错综杂的绳团。绳上系着染鲜艳的细绳细绳上又在些关键部位着绳结。作一个天才航家和业余艺家,德雷克识到这可能一件数学运工具,或是种像月历般来记载日期方法。这个团激起了德克的好奇心他试着要解这些彩绳以绳结所在的种位置所隐的意义,可他做不到。个谜对他来太深奥了,解开它简直和一个土着明白航海图的经纬度一困难。 最后,德雷克得罢手,把石匣子用亚布包好收起。接着,他卡蒂尔叫了来。 “移走大部分的宝之后,那西班牙船的水就浅多了”卡蒂尔一船长室,就冲冲地说道 “你没动过那些工艺吧?”德雷问道。 “遵照您的命,它们都还在大帆船的舱里呢。” 德雷克从工作台前站起踱到宽大的窗前,凝视圣母号。大船舷侧高出前吃水线数的地方依然湿漉漉的。那些艺术珍本来是要献排力国王的”他说,“果能把它们回英国,献贝斯女王,就再好不过。” “金鹿号已经严超载了,”蒂尔反对道“假如再装五吨货,海就会淹没我这艘船的下炮眼;到那船舵就控制住它了。如我们驾着它回去穿越麦伦海峡的风,肯定会沉海底的。” “我并没有打算要穿越哲伦海峡回,”德雷克,“我的计是北上寻求条通往英国西北航道。果行不通的,我就顺着哲伦的航线越太平洋,过非洲。” “船舱里装着那么多货,使得船板缝都快要被开了,再这下去,金鹿可能永远都不到英国了” “我们可以先在厄多尔海岸外卡诺岛上把批金银卸下等到下回航经过那儿的候,再把它运走。至于些工艺品,留在圣母号。” “这样的话,你个把它们献女王的计划么办呢?” “那个计划不变,”德克信心十足对他说,“马斯,你从鹿号上带10个人过去,大帆船开到里茅斯去。 卡蒂尔着急地把手一。“这么大一艘船,只10个人,我根本没办法驶它,更不说还要穿越急浪高的大了。” 德雷克回到工台前,用一黄铜圆规轻敲了敲海图标出的一个圈。“这些我在德·安船长的舱室找到的航海,我在上面出了一个小湾,它就在这儿往北的岸上,那儿该没有西班人。你把船到那儿,把班牙高级船和所有受伤船员统统赶船去,再从下的那些身力壮的水手征召20名到船上。我一会提供你绰有余的武器以确保你的挥调度能够作自如,同阻止任何人取帆船控制的企图。” 卡蒂尔知道,提出反对见是毫无用的,跟德雷这种执拗的争辩只是白力气。他无奈何地耸了肩,接受了份任务。“当然会按照的命令去执。” 德雷克充满信心目光热情。有谁能把一西班牙大帆驶入普里茅港,托马斯这个人就是。我想,当把货物奉献女王时,陛准会惊得目口呆。” “我宁愿把项荣幸留给,船长。” 德雷克友善地拍了拍蒂的肩膀。“担心,我的朋友。我不是命令你一挽着一个姑,站在码头迎接我的金号回国罢了” 第二天清晨,卡蒂命令船员解连接两条船缆绳。他的只胳膊底下牢夹着那个在亚麻布里匣子,德雷要他务必亲把匣子呈交王。他把匣带到船长舱,锁在船长室内的一个子里。然后他回到甲板,指挥圣母慢慢地驶离鹿号。在一鲜红耀眼的阳照射下,帆升了起来两艘船上迷的船员都严地形容这轮阳说:“它得像一颗鲜淋漓的心脏”根据他们愚昧想法,景色是一种祥之兆。 德雷克和卡尔最后一次手告别,然金鹿号朝东方向驶去。蒂尔目送着艘较小的帆远去,直到远方的海平上只能看见的桅杆为止他不像德雷那样地信心足,在他的头压着一团祥的乌云。 几天之后,在把许多吨块和银币倾在卡诺岛上减轻吃水量后,无畏的雷克指挥着实的金鹿号北驶去——着两个多世后被称为温华岛的地方去了——此,金鹿号转西,开始了渡太平洋的海壮举。 在遥远的南,圣母号则风航行,朝东方向驶去第二天很晚时候,它接了陆地,随便驶进了德克在西班牙面上标出的个海湾。他抛锚停船,起了值夜灯 天亮了,阳光照怨在地斯山脉上卡蒂尔和他船员看到了个被环抱在海湾之中,住着一千多土着的大村。他连一分也没耽搁,上命令他的下动手把西牙高级船员伤患渡运到上去。他对下人质当中20名优秀船员提出:如他们帮忙把帆船开到英去,所得到报酬将是西牙人所付工的10倍,并向他们保证只要帆船在国一靠岸,给他们自由这20个人全都愉快地签约。 刚过中午时,卡尔站在火炮板上监督着运工作,船突然晃动起,仿佛有一巨手在摇撼它。所有人目光立刻全中到系在桅顶端的细长旗上,但是只有旗尾边在微风中轻飘动着。随,所有人又起把目光转陆地,只见地斯山麓升起一团巨大尘雾,并且乎正往海边来。伴随着地的剧烈颤,传来一种耳欲聋的雷般巨响,令毛骨悚然。在船员们惊而不知所措呆呆遥望时村庄东面的座座山丘像上浅滩的碎般一起一伏跳跃起来。 那团尘雾涌到了村庄上,把它吞没。透过喧嚣,传来了村们的尖叫声呼喊声,以石块和土坯屋的摇晃倒声。船员中有一个人亲经历过地震甚至很少有知晓这种自现象。大帆上半数的英新教徒和所的西班牙天教徒全都跪来,急切地求上帝解救们。 仅仅过了几分钟尘雾就从帆上空卷过,散在海上了他们全都莫其妙地盯着才还是生机勃的村庄,在那儿只剩断垣残壁了那些陷在碎瓦砾中的人声叫喊着。样子,当地民中的幸存大概不到五人。岸上的班牙人惊恐分地沿着海来回地奔跑叫,恳求把们运回船上。卡蒂尔镇下来,不去会他们的恳,而是饱到栏前去观察围的大海。了微微荡漾涟漪,大海村庄里发生悲剧似乎无于衷。 卡蒂尔突然生一股逃离岸灾难的强烈望,于是便声命令大船航。那些被的西班牙船诚心诚意地从指挥,与国船员同心力地扬帆起。与此同时从村庄里逃来的幸存者满海滩,声哀求着大帆折返,帮他从废墟里救他们的亲人用船把他们送到安全的方去。而船们对他们的求充耳不闻一心只想着住自己的性。 突然间,地震又一摇撼大地,之而来的是阵更加震耳聋的轰响。面开始像波般起伏,仿一只怪物正摇动着一块大的地毯。一次,海水渐后退,海露了出来,母号搁浅了船员中没有个人会游泳因而对水下物怀有一种常的恐惧心。眼下,他惊恐地盯着千上万的鱼像无翅的鸟般在礁石和瑚间蹦来跳,是退去的水把它们搁在这儿的。鱼、鱿鱼和形色色的热鱼全都加入垂死的挣扎。 随着海底地震所引的地壳断裂海底塌陷成块很大的洼。一阵持续断的震颤摇着大地。接,轮到大海起威风来,水从四面八喷涌而出,没了洼地。层逆行巨浪惊人的速度卷越高,千万吨最具毁性的滚滚海铺天盖地朝岸涌去,直浪峰高达四公尺——这自然现象被人称作海啸 那些束手无策的人们本来不及抓什么坚固的体,而好些诚的人们也不及祷告。对着眼前铺盖地、白沫溅的绿色浪,他们吓得脚发软、张结舌,只能在那儿,眼睁地看着海夹着令人胆心惊的地狱声朝自己的上压下来,有卡蒂尔保了几分镇定他冲到舵柄防护甲板下用四肢紧紧住长长的木杠杆。 圣母号的船头好朝着滔天巨浪。它猛拱起,直对席卷而来的峰撞了上去大自然发怒。几分钟之,圣母号就一股汹涌的流吞没了。 这股排山倒海的洪流抓圣母号后,地把它朝满疮痍的海岸了过去。露甲板上的大数船员都被了出去,不了踪影。海上那群可怜以及村庄废中正在往外扎的人们一子也全被吞了,就像一突如其来的流顷刻间淹蚁穴一样。们前一秒钟在那儿,后秒钟就无影踪了,只有块块一片片碎石和瓦砾也似地朝安斯山飞去。蒂尔被淹没滚滚洪流之,不知熬过多长的时间他屏住呼吸把肺憋得如烧般地难受同时紧紧地住舵柄’,乎自己是一从上面生长来的变异品。后来,这倔强的老海使劲地挣扎,它每一根梁的接合处发出轰轰隆、吱吱嘎嘎怪响,最后于浮上了海。 卡蒂尔不记得大帆在湍急的漩中挣扎了多。汹涌的巨已经把残存村庄卷了个干二净。千百孔的圣母里死里逃生几个人浑身淋淋地惊魂定,却又被一种情景吓魂飞魄散。数在地下埋许多世纪的代印加人的乃伊浮到了面上,把大船团团围住是海浪把这保存得异常好的死尸从个久已被人忘的坟场墓里冲出来的这些木乃伊直地瞪眼盯着恐惧万分水手们。水们确信,自正遭到鬼域诅咒。 卡蒂尔试图转舵柄,开动船,可是却不到,因为浪已经把方舵从舵栓上落下来。他强地抓住一生机不放,围着大帆船转的木乃伊加深了他的惧。 最糟糕的事情还有过去。海潮流的疯狂漩造成了一游涡。这个涡以巨大的量推动着大船打起转来结果桅杆砰一声砸向舷,同时两门炮也挣断了定它们的缆,翻倒在甲上,狂野地来压去,造毁灭性的后。惊惶失措船员一个接个地被飞旋水流卷走,后只剩下卡尔一个人。啸以毁灭一的气势横扫地,把大树根拔起,撕碎枝断条。天巨浪一直入内陆达8公里,以至于圆100多平方公里的地均难逃浩劫巨大的石块海浪抛来甩,就像从小孩弹弓里所出的小石子最后,当这庞大的海洋神撞到安地山脉的丘陵时,它的势才渐渐减弱终于,它的气发泄尽了—只能轻轻打着山脚,带着震耳声开始回落,身后留下尚有文字记载所遗下的一无际的废墟 卡蒂尔感到大帆船渐停止了晃动他扫视了一横七竖八躺帆缆和横梁的火炮甲板没有发现半活人。他担凶猛的波涛再度席卷而,于是在舵下面蜷缩了一个小时,是帆船一直悄悄地一动不动。他慢地、四肢僵地一步步挪后甲板顶上环顾着周围一片疮痍。 令人震惊的是,圣母号直地高高搁在一片已夷平地的丛林中。卡蒂尔计,它离最的海水差不有三里路之。它的幸免难是由于它构造结实,是因为海啸生时它正朝里驶去。假它是正在驶海浪的话,么海水的力将会撞碎它水手舱,把撕个稀烂。母号虽然幸了下来,不已经变成了堆残骸,再不可能下水行了。 远处的村庄消了,只剩下片宽阔的沙。那些残垣壁被卷得无无踪,仿佛上千居民以他们的家园来就没有存过。水淋淋丛林里尸横野。卡蒂尔得,死尸似无处不在。有些地方,们甚至堆了3米之高。许尸体奇形怪地挂在扭曲树枝上,大数都被撞击面目全非,法辨认。 卡蒂尔不敢信自己是这灾难中惟一幸存者,可他又看不见二个活着的。他跪地祈,感谢上帝救了自己,求上帝给自启示。随后他考虑了一自己的处境眼下,他深于世界上一由西班牙控的地区,远英国本土14000海里。若是被西班人抓住,他肯定会兴高烈地折磨、死他这个可的英国海盗所以,他活来的可能性乎其微。卡尔知道,从路返回英国绝对没有希的。他认定一可行的路是步行翻越地斯山脉,后往东走,许还有成功可能性。只他到达巴西岸,就可能遇上一艘袭葡萄牙船只英国劫掠船 第二天一早,他为自的水手旅行做了个背架往里面装入船上厨房找的食物和淡,以及棉被两把手枪、磅火药、一弹丸、燧石打火镰、一烟草、一把和一本西班语圣经。随,除了身上的衣服之外他什么都没多带,背起架,就动身笼罩在云雾中的安地斯峰跋涉而去他最后望了眼孤零零的母号,心中想,这场大难也许是印人的神抵一造成的吧。 他想,现在印加人的圣又回到了他的土地上,们肯定非常兴。他记起那个有特殊盖的玉石匣,他才不会慕以后来偷子的人呢。 1580年9月26日,德雷克指挥满载战利品金鹿号凯旋国,抵达普茅斯港。然,他没有看托马斯·卡尔和圣母号踪影。他的助者们从自的投资中获了4700%的利润,女的股份则成后来大不列王国扩张的础。在停泊格林威治的鹿号上举行一次盛大的会,宴会上伊莉莎白女把爵士称号予了德雷克 作为第二艘环航世界帆船,金鹿成为一处旅热点。一连代之久,它直停泊在水供人观光游,不过最后许是朽烂掉;也许是其上部分烧毁,究竟发生什么事,历上并没有确的记载,不,金鹿号确沉入了泰晤河的水底。 弗兰西斯·德雷克爵士勇的航海生又持续了十年。在后来一次航行中他攻占了港城市圣多明和卡塔赫纳成为女王陛的海军元帅他还担任过里茅斯市的长和下议院员。1588年,他向庞的西班牙无舰队发起了勇的进攻。1596年,在一次到拉丁洲抢劫港口船只的远征死于痢疾。的尸体被装铅皮棺材,入巴拿马波贝洛附近的海。 直到他去世之前德雷克几乎天苦苦思索圣母号为什失踪,天天尽脑汁想解神秘的玉石子以及里面绳结之谜。 ------------------ 第一章两天之后,在早上8点钟左右,潜入祭潭打捞米勒博士尸体的各项备工作已经就绪。当皮特俯身向灰岩洞水面上漂浮着的那层黏浊望去时,他的所有忧虑便都烟消散了。虽然这个令人厌恶的洞穴他第一次闯入它时一样阴森可怖但他的确曾在那股致命的暗流中存下来,并爬上了陡峭的洞壁。然他已经知道了它所暗藏的秘密那么它对他来说就不再是什么威了。先前那次匆忙的抢救工作很地就被忘掉了,而这次他们所要行的是一项符合当今世界水准的作。 格恩没有食言,他果真包了两架直升机,并凑齐了这项工所必需的各种设备。他们花了整一天的时间把凯尔西博士、迈尔·罗杰斯、潜水队和他们的设备到那个地方,重新搭起被毁坏的地。格恩设定了最后期限,从容精心计划每一个行动步骤,他把何可能发生的事情都考虑到了,不凭侥幸行事。 当格恩的第一架直升机降落时,从秘鲁特别安精锐部队所调来的一支由50人组成的小分队已经布置妥当。在高的北美人眼里,这些南美人看起身材矮小,脸上流露出近乎温和表情,但实际上,他们在森林覆的山区和光秃秃的沿海沙漠地带“阳光道路派”游击队已经较量许多年,磨练出无比勇敢且顽强特性。他们迅速地在营地周围建起防御工事,并且往周围的丛林派出了巡逻哨。 “我真想和你一块儿下去。”香依在皮特的背说。 他转过身,笑了笑。“我想像不出你这是为什么。打捞一已经在热带高温下的污水中腐烂尸体,我可以认为这是一次有趣经历。” “对不起,我并不是故意装得冷酷无情,”她眼中几没有什么悲伤的表情,“我对博怀有最真挚的敬佩之情。但是,为一名考古学家,我的职业天性使我应该到潭底作一番考察。” “不要异想天开,想在一大堆破烂中找出一件宝贝,”皮特安抚说丫你会失望的。上次我看见的有一大片淤泥和躺在泥中的一个代西班牙人。” “至少让迈尔斯和你一起下去,拍些图片资料” “为什么这么着急?” “在打捞尸体的过程中,你和艾也许会把潭底搅乱,使那工艺品开它们原先的位置。” 皮特用迷惑不解的目光盯着她。“你认那比向米勒博士表示敬意更重要?” “博士已经死了,”她坦诚地说,“考古学是一门与失去命的东西打交道的严格科学。博比任何人都更积极地倡导这一点最轻微的移动也可能会破坏一些大的发现。” 皮特开始发现香侬性格中那工作至上的一面。“和艾尔把米勒的遗体弄上来之后你和你的迈尔斯就可以潜下去,情寻找那些工艺品。但是你要注,不要再被吸进旁边的洞穴里。 “一次就够了,”她不自然地笑了笑,接着脸上便浮现出关切神情,“千万当心,不要冒险。 然后,她轻轻吻了一下他的脸颊,转身向她的帐篷走去。 在鲁迪的严密监督下,他们利用一小型吊车和一架有引擎的绞车,利开始了入洞的潜水工作。当皮距水面约1米时,他解开了把自己系在绞车缆绳一端的安全扣带。面上的那层黏浊物和预想中的一温热,但他不记得有这么一股刺的气味。他仰面慢慢地漂在水里等绞车缆绳上升到顶部,把乔迪送下来。 皮特的面罩连接在一条安全绳上,乔迪诺可以根据皮的手势,自由自在、不受拘束地潜。皮特在潜水伙伴一滑进他身的污水中时,便做了一个向下的势,两人向前一跃潜入了石灰岩的深处。为了避免在阴沉的黑暗走散,他们靠得很近。当他们来水面下4米的地方时,水变得出奇地清澈。潭底灰褐色的淤泥和岩在黑暗中渐渐地显露,并离他们来越近。在离潭底2米的地方,他们开始平行游动。接着,皮特示停止一切的活动。他小心翼翼地免搅起淤泥,然后取了一把系在卷尼龙绳上的不锈钢矛,把它插一小块淤泥里。 “你们进展得如何?”格恩的声音从皮特面罩面的耳机中传来。 “我们已经到达潭底,开始搜寻那具尸体。皮特边回答边把尼龙绳松开。 皮特借助指南针辨清了方向,接开始绕着插在淤泥中的矛游动,且一圈圈地放开尼龙绳,渐浙扩搜索范围,就像一架盘旋飞行的升机。他慢慢地从淤泥上面游过,留心注视着两边的情况;乔迪则跟随在他的侧后方。在清澈透的水中,他们很快就找到了米勒士那已经皂化的尸体。 从皮特上次看到这具尸体以来,经过这天它的情况变得更糟了。皮肤上一些裸露部位已经开始破损。皮正感到困惑,突然看到一条长有怪亮斑、鱼鳞闪闪发光的鱼游了来,开始慢慢啮食博士的一只眼。他赶走了这条鲑鱼般大小的食鱼,心里非常纳闷,不知它是怎来到这个位于丛林中的深水潭的 他向乔迪诺打了个手势,后者便从重力带上方那个绑在胸前的包里取出一个涂有橡胶的尸袋。说在水里闻不到腐烂尸体的气味他们想也许是这样吧。但是,死的气息似乎钻进了他们的空气调器中,把他们的氧气筒给污染了这当然是不可能的,但是,如果这件事告诉那些抢救队的队员—他们曾经亲眼目睹在水中长期浸过的尸体恐怖的模样——不知道们会怎么想。 他们没有把时间浪费在观察那具尸体上,而是尽地把尸体装入袋中,并且尽量不动淤泥。但是,淤泥并不与他们作。一团浓重的淤泥雾涌了上来遮住了他们的视线。他们摸索着小心翼冀地拉上袋子的拉链,注不让尸体的肌肉从缝隙露出来。成了这件可伯的工作之后,皮特始向格恩报告。 “我们已经把尸体装好,准备浮上水面。” “知道了,”格恩回答说,“我将用吊索放下一副担架。” 皮特在淤泥雾中抓住乔迪诺的胳膊示意他一起向上游。他们把米勒尸体运到了阳光照射得到的地方来到水面之后,他们轻轻地把尸放进担架中,并用扣带将其固定。随后,皮特通知了格恩。 “可以向上提了。” 皮特望着担架向潭沿升上去,心里十分难过真希望自己以前所结识的是真正史蒂夫·米勒,而不是那个骗子这位受人尊敬的人类学家尚未弄楚是怎么回事就被谋杀了,因为死他的那个恶棍事先并没做任何示。他永远不会知道,他的死是一个反社会杀手一次完全没有必的行为所造成的。在这场争夺艺品和文物的高额赌注游戏中,他过是一个被扔掉的骰子罢了。 没有其它事可做了,打捞尸体的务已经完成,皮特和乔迪诺只好水中漂浮着,等待绞车把缆绳放来。乔迪诺用期望的目光看了看特,然后把空气调节器从嘴上取下来。 “我们还有不少空气,”他在一个通讯板上写道,“为不趁下一趟电梯到来之前四下看呢?” 这个提议与皮特的想法不谋而合。由于不能取下面罩讲,他便也在通讯板上写道:“如有大浪涌来,靠近并紧紧抓住我”他做了一个下潜的手势,乔迪点点头。他们弯腰跃入水中,双蹬着水,再次向石灰岩洞底游去乔迪诺忠实地紧跟在皮特旁边。 皮特感到疑惑不解,淤泥中为什么没有工艺品呢。白骨,不错,无数白骨。但是,经过半小时的寻之后,他们仍未发现任何古代物的痕迹。除了他第一次潜水时现的保存完好的骷髅和盔甲,以他攀上潭壁前扔掉的潜水装备之,什么也没有。皮特只花了两分就找到了那副骷髅。骷髅上那只骨嶙峋的手仍然抬着,那根手指然指向米勒躺过的地方。 皮特绕着身着盔甲的西班牙人慢慢地来游去,仔细观察着每个细小的位,偶尔也抬头环顾一下黑漆漆石灰岩洞,留心着淤泥中的任何静,因为那是预示神秘潮流涌来前兆。他似乎觉得,骷髅头空洞邃的眼窝正监视着自己的每个动,骷髅的两排牙齿凝固般地咧成种狞笑,仿佛在嘲弄、引诱他。洞口射进来的阳光透过那层黏浊照射下来,给这堆白骨罩上一层魅般可怕的绿色阴影。 乔迪诺游到近旁,好奇却不动声色地注着皮特。他不明白,是什么东西深吸引住了他的朋友。这堆枯骨乔迪诺毫无吸引力。一具500年前西班牙人的遗骸唤不起他的任想像,只不过令他想到,要是香·凯尔西发现她宝贵的考古现场她考察之前就已经被破坏,肯定大发雷霆的。 皮特根本没想到这一点。他开始觉得,这具尸骨不属于这个地方。他伸出手指轻碰了碰尸骨上的胸铠,一层薄薄铁锈脱落下来,露出里面未被腐的光滑金属。把甲胃固定在胸部皮带也出人意料地保存完好,甚连系皮带的钩扣也是如此。它们上去就像是在阁楼木箱里存放了、两代之久的旧鞋的金属带扣。 他游到离骷髅几米远的地方,从淤泥中拨出一块骨头,从形状来,这是块胫骨。他游回来,把它在西班牙人伸出的小臂和手指上比了比。淤泥中的那块骨头不仅面上覆盖着厚厚一层水中矿物质而且相当粗糙、且凹迹斑斑。相之下,这副舶镊的表面就十分光。接下来,他又仔细观察了它的齿,发现它们保存得异常完好。在两颗臼齿上发现的包牙物,不金质,而是银质的。皮特不是16世纪镶牙术方面的专家,但他知,欧洲人是从18世纪后期才开始补牙和包牙的。 “鲁迪?” “我听着呢。”格恩回答道。 “请送下一条绳子,我想运点东西上去。” “一条末端系着一小块重物的绳子正在往下放。” “尽量让绳子从你们看到冒气泡的地方落下来。” “我们会的。”停了一会儿,格思有点激动声音从皮特的耳机中传了出来,你们的考古学家正在发脾气。她,你们不能碰下面的任何东西。 “你就当她不在这儿,而是在伊利诺州的莫林(编注:Moline,美国伊利诺州西北部城市),快把绳子放下来就是了。” 格恩紧张地说:“她正在上面大大闹呢。” “要么把绳子放下来,不然就把她扔下来。”皮特强地说。 “请等一会儿。” 几分钟之后,一个系在一条尼龙绳上的小钢钩在绿蒙蒙的水中出,并在离皮特两米之外的淤泥上了地。乔迪诺毫不费力地游过去迅速地抓住绳子,游了回来。接,皮特非常小心地把绳子松开的头系在骷髅胸铠的皮带上,并用钩将其扣牢。他干得灵巧自如,像是一个手段高明的扒手在偷人的钱包。他看了一眼乔迪诺,拇向上做了一个手势。乔迪诺点点。当他看到皮特放开绳子,让它松地垂在那儿,把骷髅留在原地,略微感到有些吃惊。 他们俩依次被拉出了石灰岩洞。当起重勾着皮特的安全绳把他吊出来时他朝下看了一眼,发誓绝不再进这个臭气薰天的深坑。格恩站在沿上,帮着把他拉到坚硬的地面,帮他取下面罩。 “感谢上帝,你们可回来了,”他说,“那疯婆娘威胁说,要用枪打碎我的丸。” 乔迪诺大笑起来。“这一招她可是从皮特那儿学来的。天谢地,你不是阿马鲁。” “什么……你说什么?” “那是另外一个故事。”皮特说。他呼着山野间湿润的空气,每吸进一新鲜空气就使他的精神更加振奋 皮特费劲地脱下潜水服时,香侬像一头丢了孩子的灰熊似地飞过来。“我警告过你,不许动任文物。”她坚定地说。 皮特看她好一会儿,他那双绿眼睛出人料地温柔又善解人意。“里面没什么值得拿的东西了,”最后他,“上次你是被骗到这儿来的。这个祭潭里的所有文物在一个月就已经不见了,散落在潭底的只野兽和殉难者的遗骨。” 她不信任地盯着他看,那双淡褐色的睛睁得老大。“你敢肯定吗?” “你要证据吗?” “我们自己有设备。我要亲自下去看看。 “没有必要。”他劝说道。 她转过身,对着罗杰斯喊道:“我们穿上潜水服吧。” “你只要开始在淤泥中挖掘,一定会马送命。”皮特说,他那种神情就教授在给一班物理系学生上课。 也许香侬没听到皮特的话,但罗杰斯听到了。“我觉得,我们最听德克的话。” “我并不想发脾气,但是他下这样的结论缺乏够的证据。” “如果他说得对,那怎么办呢?”罗杰斯天真地。 “为了勘察这个石灰岩洞的洞底,我们已经等了好长的时间上次我们正要揭示它的秘密时,差点儿送了命。我不相信,洞底然没有具有重大历史意义的珍贵物。” 皮特捡起通向水下的那根绳子,把它松松地握在手中。这就是证据。只要你拉一下这根子。我保证你会改变主意的。” “你把绳子另一头系上了?”她质问道,“系在什么东西上了? “一个伪装成西班牙征服者的骷髅上。” “你这个人真不值得信任。”她无可奈何地说。 已经有很长的一段时间没有女人样盯着皮特看了。“你认为我的脑有毛病吗?你以为我喜欢这样吗?我才不愿意浪费时间站在你后保护你呢。好吧,如果你想死想被埋葬在成千上万块碎石片中那就请下去吧。” 她脸上露出犹豫不决的神情。“你真不可理。” “也许应该让你看一件小小的证据了。”皮特轻轻地向上起那根绳子,直到它绷紧了。随,他用力一拉。 起初的几秒钟里什么也没发生。但紧接着,从底传来一阵闷雷般的响声,而且音越来越大,震得石灰岩洞壁微颤动。爆炸的剧烈程度令人胆寒埋在深水底下的大量炸药突然爆,汹涌的水柱卷着白沫和绿色黏物从洞口喷涌而出,飞溅到在洞20米范围内的所有事物上面。当水柱回落到石灰岩洞内之后,爆声仍在丛林中回荡着。一团浓烟转着冲入云霄,一时之间竟遮住阳光。 ------------------ 第十六章身陷于永远沉寂的牢狱般穴之中,远离外面的世界躺在一片漆黑的地层深处在一个有干百万年的历史狭小气穴中喘息着,憋得不过气来,这一切都太离、太可怕了,真叫人无法像。在这种骇人的处境下死,其恐怖程度绝对不亚被关入一间毒蛇横行的小,随之而来的,极可能是人毛骨依然的恶梦。 香侬和罗杰斯把氧气筒中的气耗尽了,潜水灯的电池用完了。随着最后一丝光的熄灭,他们的生还希望全破灭了。在最初的惊恐去之后,他们恢复了几分智。在他们的呼吸作用下小气穴中的空气很快就变浑浊不堪。由于缺氧,他感到头晕目眩。他们知道只有当这个灌满水的洞穴为他们的坟墓时,他们的苦才会结束。 当初,他们一瞥见那一层白骨,香便兴奋地潜入石灰岩洞底随后就被地下暗流吸到这洞穴来了。忠诚的罗杰斯随着香依,在和激流的搏中,他累得筋疲力竭。他试图寻找出洞穴的另一个道,可是非但徒劳无获,且还耗尽了最后的一点空。没有出口,没有逃路,们只能凭着浮力补助器顺漂浮,等待着死亡的到来 尽管罗杰斯胆量过人,他的情形却十分危急,香也快坚持不住了。就在这,她突然注意到下面黑幽的水里闪过一丝亮光。这光斯渐变成耀眼的黄色光,刺破黑暗朝她这个方向射过来。是自己麻木的心出现了幻觉吗?她还敢怀一线希望吗? “他们找到了我们。”当灯光移向时,她上气不接下气地说 罗杰斯目光茫然地盯着从下面渐渐移近的光束,有做出任何反应。由于疲的绝望,他脸色苍白,并现出一道深深的皱纹。而,新鲜空气的缺乏和令人息的黑暗使他几乎处于昏状态。他睁大双眼,喘着气。令人难以置信的是,依然紧紧抓住自己的相机他模模糊糊地意识到,自在进入死而复生的人们所述的那种光明隧道。 香侬感觉到有一只手抓住了己的脚。随后,在离她不一臂远的地方,一个脑袋水中冒了出来。潜水灯的束直射到她的眼睛里,一之间刺得她眼花绦乱。接,光束移到了罗杰斯的脸。皮特立刻就看出谁的情更糟,于是赶快从自己臂下抽出一个连接在氧气筒重阀门接头上的补助空气节器,迅速地把调节器的嘴塞到罗杰斯的嘴里,然又把系在自己腰带上的小备用气瓶和空气调节器递香侬。 深深呼吸几口之后,他俩的精神和肉体都迹般地复活了。香侬紧紧拥抱皮特,苏醒过来的罗斯则使劲地摇晃着皮特的,差一点就把他的手腕给伤。此时,3个人既欣慰又兴奋,全都沉浸在欢乐之,一句话也没说。 后来,皮特突然意识到,乔迪正在耳机里大声呼叫,要报告情况,他才大声宣布“告诉米勒博士,我找到他那两只迷途的羔羊。他仍然活着。我再说一遍,们仍然活着,状况良好。 “你找到他们了?”皮特的耳机里传来乔迪诺的叫,“他们没有死?” “除了脸色有点苍白之外其他方面都很好。” “这怎么可能呢?”米勒不信地嘲嚷着。 乔迪诺点点头。“博士想知道他们怎么活下来的。” “激流把他们卷到一个洞穴中洞穴的顶上有一个气穴。好我及时找到他们,再晚分钟,这儿的空气就耗尽。” 乍听到这个消息,守在扩音器周围的那群人个都惊得目瞪口呆。然而当他们渐渐理解了这个消的真实性时,每张脸上都现出欣慰的笑容,随之而的欢呼和掌声回荡在古老石头城堡内外。米勒转过去,仿佛是在擦拭眼中的水,乔迪诺则一个劲地咧傻笑。 在下面的洞穴里,皮特打手势说,他不能掉面具讲话。他示意他们只能以手势交谈。香依和杰斯点点头,皮特便开始他们比划逃生的步骤。 因为这两个遇险潜水者已扔掉除了面罩和浮力补助之外的其它无用的潜水装,皮特确信,上面的人可借助他的耳机和安全绳,无阻碍地把他们3个人从狭窄的通道拖回祭潭中。 根据制造商的说明书,尼安全绳和耳机线能够承受6千磅的重量。 他打手势示意香依把安全绳缠到条腿和一只胳膊上,然后她利用小型气瓶呼吸,站最前面去。接着,他又叫杰斯跟上香依,照着她的子做,自己则紧随其后以罗杰斯的嘴能够得着那个用空气调节器。最后,皮确认他们三人都系得很牢,而且呼吸通畅时,便通乔迪诺说: “我们已经就定位,准备离开了。” 乔迪诺犹豫了一下,看了看那帮年轻的考古专业学。他们的手全都紧紧地抓安全绳,摆出一副拔河的势。他端详着他们那急切表情,马上意识到自己必压抑一下他们的热情和激,否则他们会像从一根粗的管子中拖出一堆肉那样把3个潜水者从岩石通道中拖出来。“先别行动。告我你们的深度。” “我读到的深度是17米多一点,这位置比石灰岩洞底部多了。我们被吸入一条向倾斜20米的通道。” “你正处在边缘状态,”迪诺告诉他,“可是另外个人都超过了时间和压力极限。我要计算一下,然通知你们做减压停留。” “别耽搁太久。小型气瓶一旦用空,我们3个很快就会把我这对氧气筒剩下的气吸得精光。” “不要说啦。如果我不控制住这年轻人,他们会飞快地把们拖上来,那么你们就会得自己像出膛的炮弹一样。” “尽量叫他们做得文明点。” 乔迪诺举起手对学生们说:“我们动了。” “把魔术师和小丑拖上来吧。”皮特幽默说。 安全绳绷紧了,长时间的、缓慢的拖曳开始。通道汹涌的激流里涌出数从空气调节器排出来的泡。皮特除了抓紧安全绳外无事可干,于是便放松体,软绵绵地任凭安全绳着自己在暗河激流中逆水进。滚滚的激流在狭窄的道中奔涌,犹如穿过流量(译注:一种流体流量测定装置,亦可测量空气速度)的空气。皮特似乎觉得,道尽头比较和缓的潭底浑远在数里之外,自己好像水下待了很久很久。只有迪诺那沉稳的声音是他与部现实世惟一的联系。 “如果我们拖得太快了,就赶快叫。”乔迪诺吩咐说。 “看起来还不错。”皮特回答说。他听到了气简与通道壁的磨擦声。 “你估计流速是多少?” “接近每小时8里。” “怪不得你们的身体有那么大的阻力。我这上面10个年轻人正拼命地拉,他们累得心都快蹦出来了” “再拉6米,我们就从通道里出来了。”皮特诉他。 面对逐渐减弱的激流冲击,他们奋力地抓安全绳。一分钟过去了,许是一分半,他们突然冲通道,进入祭潭浓密的淤雾中。又过了一分钟之后他们被朝上拖去,远远离了席卷一切的激流,进入莹透明的清水层中。皮特脸望去,看见阳光空过绿黏浊层渗透下来,他心头起莫大的快感。 当安全绳的拉力突然减弱时,乔诺知道他们己摆脱了激流吸力,。他命令学生们暂拖曳,随后自己再次核对手提电脑上的减压数据。特只须停留8分钟,就可以完全脱离因突然减压所产的危险,而另两位潜水者必须停留比皮特要长很多时间。他们在17米到37米的深度中已经待了两个小时,因此至少需要两次续一小时以上的停留。皮的氧气简里还剩下多少足维持他们生命的氧气?这一个生死位关的艰难抉择能够维持10分钟吗?15分钟?20分钟? 在海平面上,或者在一个大气下,正常人体的血液含氮大约有一公升,而在深水压力下,人必须吸入更多空气,这就增加了氮的吸量。在两个大气压(水深10米)下,氮的吸收量会增加到两公升,在3个大气压(水深30米)下,则增加到3公升。在下浴的过程中,过量的氮在血液中迅速化,随血液流遍全身,最储存在人体组织中。当潜者开始上升时,这种反应正好颠倒过来,不过速度慢了。随着水压的降低,剩的氮涌入肺脏,透过呼作用被排出。如果潜水者升过快,正常的呼吸就难胜任,于是氮泡便会在血、人体组织和关节内形成并导致减压病。这种病通被称为潜水夫病,在过去一个世纪里,它使得成千万的潜水者残废甚至死亡 终于,乔迪诺放下电脑,呼叫皮特。“德克?” “我听着呢!” “告诉你一个坏消息你的氧气中的空气不够那位女士和的朋友作减压停留。” “告诉我一点我不知道的吧,”皮特回答说,“直机里的备用氧气筒呢?” “没那么好的运气,”乔迪诺呻吟般地说,“我们急忙忙离开考察船时,船们往直升机上扔了一个空压缩机,但却忘了多装几氧气简。” 皮特透过面罩盯着罗杰斯,后者手中然据着照相机,正在抢拍头。这位摄影师冲着皮特起大拇指,做了个赞扬的势,仿佛他刚在离家不远弹子房里独自赢得了全部赌注。接着,皮特又把目移到香依身上,她面罩里那双浅褐色眼睛正盯着他。她的眼睛睁得很大,一心满意足的神情,看来她为恶梦已经完结,她的英正在把她带回自己的城堡她根本没有意识到,更糟事情才刚开始呢。这时,才第一次注意到,她的头是金黄色的。 皮特不由自主地想,若是她卸去潜装备,只穿泳衣,会是什模样呢?皮特的这种白日转瞬即逝。他静下心来,着面罩里的通话器说,“尔,你说压缩机在直升机吗?” “是啊。” “把工具箱送下来,你会直升机的储藏舱里找到它。” “你说清楚点。”乔迪诺催促他说。 “我氧气筒上的双重阀门接头”皮特急促地解释道,“海洋局正在试用的新样品我可以单独关闭这对氧气中的其中一具,把它从双阀门接头上取下来,而且会释放出另一个罐中的空。” “我明白你的意思了,伙计,”乔迪诺恍然悟地说,“你是要把两个中的一个取下来,只用另个呼吸。我把空罐拖上来用压缩机为它重新装满空。然后,我们多次重复这过程,直到规定的减压时结束。” “这是个绝妙的主意,你不这么认为吗”皮特用既庄重又嘲讽的吻问道。 “基本上说得过去。”乔迪诺咕映着,妙地掩饰了自己内心的兴。“在6.5米处停留17分钟。我招工具箱顺着安绳送下去。但愿你这个主行得通。” “放心吧,”皮特信心十足地说,“我再次踏上坚实的地面时我希望有一支新奥尔良爵乐队演奏《等待李将军》(译注:Robert.E.Lee,美国南北战争时的南军总司令)。” “你饶了我吧。”乔迪诺恳求。 他拔腿朝直升机跑去,却被米勒拦住了。 “你为什么停下来?”这位类学家质问道,“天哪,快吧,你还等什么?快把们拉上来吧!” 乔迪诺冷冰冰地盯着米勒。“如现在把他们拉到水面上来他们必死无疑。” 米勒愣住了。“死?” “潜水夫病,博士,听说过吗” 米勒的脸上掠过一丝理解的表情,随后慢慢地了点头。“我很抱歉,请谅一个容易激动的老古董我不会再打扰你了。” 乔迪诺同情地笑笑,然后到直升机前,爬进舱内。压根儿也没想到,米勒的和铜钱一样富有预言性。 工具箱里有几把扳手、一把钳子、两把螺丝起子和把小小的地质凿槌。乔迪把工具箱松松地系在安全上,又用一根细绳吊着把放到潭底。皮特拿到工具后,用双膝夹住氧气筒,练地关闭一个阀门,用扳把它从双重接头的拧下来随后,他取下一具氧气筒系到细绳上。 “往上拖吧。”皮特大声说。 不到4分钟,几双自动伸过来的手就把氧气筒顺着第二细绳拖了上来。乔迪诺把气简连接到卟卟颤动的压机上,于是,净化过的空便源源不断地注人氧气筒乔迪诺又是诅咒,又是甜蜜语,直盼着压缩机能在定时间内以每平方寸3500磅的压力把空气注人体积为100立方尺的铜罐内。压力计上的指针快要达到1800磅时,皮特警告他说,香他的小型气瓶已经用,他自己那具惟一的氧气中也只剩下400磅。如果他们3个人同时用这具氧气筒呼吸的话,那么,离安限度就不远了。当压力计针指向2500磅时,乔迪诺关闭了压缩机,迅速地氧气筒放回到石灰岩洞底在皮特和另外两个潜水者浮到3米处的下一个减压停留点之后,这个过程重复行了3次,他们不得不在黏浊层中待了很长的一段时。 乔迪诺留出了充足的安全限度。他一直等到近40分钟之后才宣布,香依和迈尔斯可以安全浮出水面并可以被拖到祭潭潭沿上。皮特完全信任自己的朋,所以毫不怀疑乔迪诺的算是否精确。按照女士优的传统,皮特为香依拦腰上一根扣带,又把扣带的一头连接在安全绳上。他正从潭沿上往下望的那些孔挥了挥手,于是香依开往地面上升。 下一个轮到罗杰斯了。想到马上就从这个阴森可怕、污浊不的死亡之潭逃脱出去,罗斯感到无比地兴奋,把刚死里逃生之后的疲倦都忘一干二净。他的内心涌起股难以忍受的饥渴感。他起自己的帐篷里存放着一伏特加,于是开始盘算怎把它取来,好像那瓶伏特是一只圣杯似的。现在,已经升得很高,可以看清勒博士和秘鲁考古专业大生的脸了。他一生中从没像现在这么快乐过。他简欣喜若狂了,根本没有注到那些人的脸上全都毫无容。 后来,当他被拉到岩洞边时,才注意到一种全出乎他意料的情景,不大惊失色,吓得哆咳起来 当罗杰斯的脚一踏上坚实的地面,米勒博士、香和秘鲁大学生们便立刻往退去。他解开安全绳,随便注意到他们全都愁容满地站着,双手在脖子后面叉握着。 另外一共有6个人,6双手中全都不怀好意地紧紧握着中国制的五——型冲锋枪,在考古人周围站成一个扇形。这些身材矮小、面无表情且沉不语;穿着南美羊毛披风便鞋,戴着毡帽。罗杰斯上来,6双狡诈的眼睛立刻从那群俘虏身上转过来盯了他。 香侬看出来这些人并不是普通的山区土匪那种土匪所干的只是从游手中抢劫食物和生活必需,然后拿到市集上去卖,补贴他们微薄的收入。这人一定是“Sendero Luminoso”(阳光道路派)的杀手。自从1981年以来,该团体便在秘鲁大搞恐怖活动,杀死成千上万的无辜牺牲者,括政界领导人、警察和军士兵。一阵惊恐握住了她人们都知道,“阳光道路”的杀手喜欢把炸药绑在害者的身上,把他们炸得肉横飞。 自从1992年他们的创建者和领导人比梅尔·古兹曼被捕之后这个游击队运动就分裂成许多松散的小派别。他们成一支支嗜血成性的死亡组,专门从事不定时的汽爆炸和暗杀活动、,给秘人民带来了无尽的悲剧和难。此刻,这帮游击队员备地站在他们的俘虏周围眼中流露出虐待狂的渴望 他们其中一个年纪较大、长着浓密胡须的人示意杰斯站到其他俘虏中去。下面还有别人吗?”他用语问道,几乎不带西班牙音。米勒犹豫着,偷偷瞥乔迪诺一眼。 乔迪诺朝罗杰斯点了点头。“他是后一个”,他急促地说,气中充满了反抗,“下潜海里的只有他和那位女士” 这个反政府游击队员用毫无生气的黑眼睛盯了迪诺一会儿,随后便走到潭陡峭的岩壁边上朝下望。他看见在绿色的黏浊物浮动着一个脑袋。“好极。”他阴险地说。 他捡起垂落到水中的安全绳,自己的腰带上抽出一把大,灵巧地一挥,就把安全从卷轴上割了下来,然后着安全绳的断头,在潭沿站了片刻,那张毫无表情脸上浮现出一丝狞笑,随就把安全绳抛入插翅也难出的石灰岩洞中。 ------------------ 第四章




最新章节:从房奴到千万富翁

更新时间:2021-05-18

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第18章 有钱就是爷
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第20章 重生之卢兮
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